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PREFACE DES EDITEURS.

Le recueil que, du consentement de l'auteur, nous offrons aujourd'hui au public, se compose de morceaux de critique et de haute littérature écrits à de longs intervalles et publiés soit à un très petit nombre d'exen plaires, soit dans la collection de l'Académie Impériale des sciences. Nous sommes assurés de rendre un service aux hommes de goût et d'érudition en leur facilitant la possession de ces divers écrits qu'ils ont appréciés et qui ont valu à l'auteur son admission aux sociélés savantes les plus estimées de l'Europe, les éloges de Wolf et de Hermann, l'amitié de Goethe et l'honneur d'avoir eu pour éditeur en France feu le baron Silvestre de Sacy. Ces pages, où la haute érudition se présente sous des formes si diverses et si ingénieuses, auraient obtenu sans doule à l'auteur une place des plus honorables au nilieu de l'élite des littéraleurs européens, si des travaux d'une autre nature, des sonctions importantes et qu'il ne nous appartient pas de préciser ici, n'avaient pas ouvert à l'homme de lettres une vaste carrière administrative qui, sans l'éloigner tout-à-fait de ses goûts littéraires, a donné à ses études, depuis dix ans, une direction toute spéciale et toute pratique. Nous laissons à d'autres le soin de caractériser ses travaux dans l'importante branche confiée à ses soins; ce recueil ne doit retracer que l'académicien, le philosophe, l'érudit familiarisé avec deux langues si essentiellement différentes entre elles et qu'il a, contredit, maniées avec un rare bonheur.

Ce volume contient des morceaux successivement imprimés; nous y avons ajouté, de l'aveu de l'auteur, un morceau de haute littérature entièrement inédit et une lettre également inédite du célèbre comte de Maistre, adressée à l'auteur lors de la publication de son pre

sans

mier ouvrage

L'on devinera aisément que le titre modeste donné à ce recueil, a été choisi

par

l'illustre auteur luimême.

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